Viajes y Reportajes
     
Machu Picchu, la gran ciudad Inca
     
(InfoTourPeru.com: 2005-09-07) En medio de los elevados picos de las monta?as de los Andes y en los albores del siglo XV, se construy? Machu Picchu, el santuario del gran emperador Inca Pachacutec, un conquistador que logr? extender sus dominios a lo largo de Sudam?rica hasta Colombia por el norte y Argentina por el sur. En s?lo cinco a?os, el imperio Inca colaps? en manos de los conquistadores espa?oles. Sin embargo, Machu Picchu nunca cay? ante los invasores europeos, pues permaneci? oculta por cientos de a?os en la enmara?ada selva hasta que fue descubierta en 1911 por el estadounidense Hiram Bingham. El Camino del Inca, que abarca unos 64 kil?metros fue constru?do hace 500 a?os con escaleras y terrazas de granito a m?s de 2.700 metros sobre el nivel del mar. El camino fue utilizado como la ruta de comunicaci?n hacia el Cusco, el coraz?n del Imperio Inca, que se desarroll? entre los a?os 1200 a 1532 despu?s de Cristo. Las ruinas de la ciudadela inca de Machu Picchu, que incluyen templos sagrados, han sufrido varios golpes a lo largo de los a?os, desde los da?os de helic?pteros que aterrizan en el sitio desde 1970 hasta el desmoronamiento en el 2000 de parte de un reloj solar. El pueblo de hoy En la actualidad la ciudad sat?lite Machu Picchu Pueblo es el punto de concentraci?n de los 450.000 turistas que cada a?o llegan hasta ah? como la antesala para conocer la m?stica ciudadela inca. El crecimiento desmesurado e incontenible del turismo esta causando un da?o irrevocable sobre este sitio, declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad por las Naciones Unidas, y destruyendo uno de los lugares arqueol?gicos m?s importantes del mundo, seg?n los investigadores. Entre las recomendaciones se enumeran la regulaci?n de las visitas a Machu Picchu y del Camino Inca, la ruta monta?osa por la que se accede a la ciudadela y hacer cambios en su administraci?n. Si ello no ocurre, la Unesco colocar? a Machu Picchu en su lista de los sitios declarados en peligro, como una "sanci?n moral" a las autoridades peruanas. El Cusco, toda una diversidad Este gran departamento est? situado en la zona central y sur oriental del Per?. Su riqueza y los cambios abruptos de ecosistemas est?n principalmente asociados a la Cordillera de los Andes. Sus grandes monta?as se combinan con elevadas mesetas, pampas ondulantes, profundos valles y llanos amaz?nicos. Cusco est? rodeado por monumentales restos arqueol?gicos, como la ciudadela de Machu Picchu la fortaleza de Saqsaywaman, el complejo de Ollantaytambo y de pueblos pintorescos como Pisaq, Calca y Yucuay, que mantienen las tradiciones de sus antepasados. La capital de esta regi?n del Cusco, la cual lleva su mismo nombre, fue fundada en 1534 por Francisco Pizarro y ha sido denominada como la antigua capital del Imperio Inca. Lo invitamos a contemplar estas hermosas fotograf?as a trav?s de la lente de Jaime P?rez, quien estuvo de enviado especial en Machu Picchu y Cusco.