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Cajamarca: La F?rtil Tierra Colonial
     
(InfoTourPeru.com: 2005-09-04) Es uno de los departamentos m?s significativos en la historia del Per?. Su origen se remonta a la ?poca pre?nca, cuando era el centro de la cultura Caxamarca, que logra su desarrollo m?ximo entre los a?os 500 y 1000 d.C. La incorporaci?n de estos territorios al imperio del Tahuantinsuyo se llev? a cabo durante el gobierno del inca Pachac?tec, hacia el a?o 1465, para convertirse en centro administrativo, militar y religioso de singular importancia. Durante esta ?poca se construyeron templos y palacios, de los cuales quedan algunos vestigios, principalmente el llamado Cuarto del Rescate. Cajamarca, que por su clima privilegiado y aguas termales fuera lugar favorito de reposo de los incas, se convierte el 16 de noviembre de 1532 en el escenario de uno de los episodios m?s trascendentales de la historia americana. En esa fecha el conquistador Francisco Pizarro lleg? hasta la actual plaza de armas, que por entonces era triangular. Esper? a Atahualpa, el ?ltimo inca, quien se encontraba reposando en sus ba?os de calor y azufre. Al d?a siguiente, Atahualpa hizo su ingreso a la plaza en medio de una multitud y un aparato ceremonial esplendoroso. Lo recibi? el padre Vicente Valverde, quien le mostr? una Biblia. Narra la cr?nica, que Atahualpa arroj? el libro sagrado al suelo m?s por un problema de incomprensi?n idiom?tica que por falta de fe. Los soldados espa?oles que hasta entonces hab?an estado escondidos en los alrededores de la plaza, irrumpieron en ella a caballo y con armas de fuego, ocasionando que el ej?rcito huyera despavorido. Atahualpa fue juzgado como hereje y condenado a la horca, aunque esa pena le fue conmutada por la del garrote. Atahualpa se dio cuenta de la ambici?n de los espa?oles y ofreci? a Pizarro comprar su libertad llenando de oro el cuarto donde estaba preso y los dos contiguos de plata, hasta donde alcanzara su brazo. Atahualpa pag? el rescate, pero igual muri? ajusticiado. Este hecho desencadena el final del imperio del Tahuantinsuyo, a la vez marca el inicio de una nueva etapa hist?rica: la Conquista. Tradici?n y Modernidad Situada en las faldas del cerro Santa Apolonia, la ciudad de Cajamarca, hoy por hoy, refleja en su exquisita arquitectura colonial la influencia cultural espa?ola, junto a una enorme riqueza geogr?fica. Es un territorio clave en la zona norandina del Per?, ubicada a una altura promedio de 2.750 metros sobre el nivel del mar, con un clima seco y una temperatura que var?a entre los 24 y los 5 grados celsius seg?n la ?poca del a?o. Dise?ada siguiendo un trazo de damero, en ella encontramos edificaciones de tipo religioso de mediados del siglo XVII y principios del XVIII. La catedral fue construida en el siglo XVII y muestra una fachada sobria de piedra de origen volc?nico. Tiene cinco campanas en sus torres truncas, fundidas al comenzar el siglo XVIII; en las naves se pueden admirar las im?genes de la Virgen del Carmen, el Se?or de la Buena Muerte, Santa Rosa de Lima y San Mart?n de Porres. Cajamarca es un departamento de geograf?a muy diversa que ofrece interesantes opciones para el turista. Sus campos de cultivo producen papa, trigo, yuca y caf?. El caf? de Ja?n es muy conocido en el mundo. En Namora se puede observar una importante estaci?n pisc?cola que produce alevinos de truchas y pejerreyes. La cr?a de ganado tiene suma importancia. En la actualidad el departamento cuenta con m?s de 600 mil cabezas de ganado vacuno. Adem?s produce cebada y pastos naturales. Es el primer productor de ma?z amil?ceo en el pa?s. Seg?n la enciclopedia Todo el Per?, Ja?n ha intensificado sus cultivos de nuez nacademia para producir aceite sin colesterol. Cr?an ganado caprino y ovino en cantidades significativas. Tambi?n hay ganader?a de toros de lidia que gozan de fama en los medios taurinos. Adem?s, esta zona ostenta un at?pico r?cord nacional: produce tres millones de cuyes de los 70 millones producidos en todo el pa?s. El cuy tiene 21% de prote?nas y casi cero de colesterol. Su carne se ofrece en la mayor?a de los restoranes y posadas de la zona. Al recorrer las estrechas calles de la ciudad es posible observar caracterizaciones de manifestaciones folkl?ricas ligadas a sus celebraciones religiosas y fiestas patronales, en las que se realizan danzas y bailes como la cashua, los chunchos o danza blanca, las pallas, la pachilla, la danza de los emplumados o imperiales y la danza de los diablos. Tambi?n se pueden encontrar peque?os negocios con artesan?as en lana, cuero, madera, cabuya, arcilla, piedra, donde se demuestra el arte y la creatividad popular del arte cajamarquino que, en sus productos utilitarios y decorativos, transmiten identidad cultural. Se pueden adquirir por precios que van desde los 3 a los 50 d?lares. Los platos t?picos son: el picante de cuy con papa, el chicharr?n con mote, las humitas, el chupe verde y las cecinas shilpidas. Las claves para los turistas Entre los atractivos m?s importantes est?n el Cerro Santa Apolonia: que cuenta con un mirador e impactantes restos arqueol?gicos; el Parque Forestal de Aylambo; bosque de piedras Los Frailones, que est? ubicado en Cumbemayo; y adem?s, las famosas aguas termales con los ba?os del Inca y de Yumagual; el coto de caza de Huacraruco; los pobladores de Pariamarca y Llacanora, y la hacienda Tres Molinos. Los restos arqueol?gicos que valen la pena conocer son Cumbemayo con sus acueductos, petroglifos y santuarios de ?poca pre?nca; las Ventanillas de Otuzco y de Cumbemayo, una impresionante necr?polis pre?nca que se mantiene en perfecto estado. Tambi?n est? Layz?n, lugar de Santuario pre?nca y el Cuarto de Rescate del Inca Atahualpa. En la zona es posible adem?s visitar monumentos virreinales como el ex Hospital de hombres y mujeres, hoy sede del Instituto Nacional de Cultura; iglesia, convento y catacumbas de Santa Catalina, actualmente catedral y capilla. En San Pablo, otra provincia del departamento, est? Kuntur Wasi, centro ceremonial perteneciente al Horizonte Temprano; Montealegre, Tumbas del per?odo Cajamarca III - IV; y las Ventanillas de Tumbad?n (necr?polis pre?nca). En Celend?n: Sorochuco (bosque de piedras); en Oxamarca (chulpas correspondientes a la ?poca pre?nca) y Chocta (restos arqueol?gicos pre?ncas). En el distrito de San Andr?s se ubica el Parque Nacional de Cutervo; las cuevas de San Andr?s, habitadas por colonias de gu?charos (ave en v?as de extinci?n); las torres de Llapa; en S?cota (chulpas o tumbas pre?ncas ) y el bosque de piedras del cerro Pilco. Hay que tener en cuenta que cuando se visita esta ciudad, hay dos opciones que son calificadas de "imperdibles" por las agencias que la promocionan: la Cajamarca dorada, donde se encuentra ubicada la segunda mina de oro m?s importante del continente: Yanacocha. Esta mina, cuyas operaciones se iniciaron en julio de 1993, est? localizada a 40 kil?metros al norte de la ciudad. Su producci?n alcanz? las 550 mil onzas de oro en 1996. El producto final de esta mina se denomina barras de Dor?: mineral compuesto de 60% de oro, 30% de plata y 10% de impurezas. La otra opci?n que es m?s conocida que la anterior, e igualmente atractiva, es la Cajamarca verde donde est? Cutervo, el parque nacional m?s antiguo del Per?, con una superficie de 2.500 hect?reas, en la Cordillera de Tarros, en la zona oriental del departamento. Alberga cientos de especies de flora y fauna, siendo el m?s conocido el gu?charo, ave que anida en las cuevas y cavernas de Cutervo y que fue descubierta por Alexander von Humboldt en 1799. La reina de la Sierra Sin embargo, su atractivo no s?lo est? dado por la cantidad de vestigios hist?ricos que tiene, sino tambi?n porque este departamento est? situado en la zona norandina del Per?, y al estar recorrido por los Andes septentrionales, bastante m?s adelgazados y bajos que los del resto del pa?s en la zona se da una variedad de climas: templados en las cimas y laderas monta?osas y c?lidos en las laderas bajas y fondos de valle. Limita al norte con Ecuador, al sur con La Libertad, al este con el Amazonas y al oeste con Piura y Lambayeque. Su capital, del mismo nombre del departamento. Est? ubicada al margen derecho del r?o Mashc?n, a 2.750 metros de altitud. Sus abruptas quebradas, valles f?rtiles y profundos mezclados con extensas planicies altoandinas, grandes lagos navegables y m?s de 12 mil 000 lagunas. Su clima se caracteriza por una estaci?n de seca que va de mayo a octubre en la que abundan los d?as c?lidos y soleados y otra lluviosa entre diciembre y marzo. De amplias proporciones y grandes jardines, la capital del Departamento posee una bella pileta colonial (1562) en piedra de una sola pieza. La plaza ha sido construida en el mismo lugar donde fue ejecutado por los espa?oles el ?ltimo Inca: Atahualpa. En la Catedral de Cajamarca llama la atenci?n el imponente templo plateresco (Siglo XVIII) construido con piedras de palacios y muros incaicos. Su fachada en lava volc?nica est? trabajada con mucha minuciosidad. En su interior destacan el altar mayor y el p?lpito de estilo churrigueresco policromado y pinturas coloniales de gran valor. Tambi?n est? la iglesia de San Francisco, la m?s antigua de la ciudad. Su fachada de piedra volc?nica esculpida con una mezcla de estilos plateresco y barroco. Cuenta con un Museo de Arte Religioso con hermosos objetos de la ?poca colonial. Como testimonio de la ?poca incaica est? “El Cuarto del Rescate”, ?nico exponente de la arquitectura inca en medio de toda la riqueza colonial. De estilo neocl?sico, la historia cuenta que el Inca Atahualpa orden? llenar este cuarto con objetos de oro y de plata para entregarlos a los conquistadores a cambio de su libertad. Finalmente, Pizarro no cumpli? con su ofrecimiento. Los “Ba?os del Inca”, fuente de aguas termales y medicinales considerada como una de las m?s importantes de la zona norte del pa?s, usada desde la ?poca pre-hisp?nica, sus aguas brotan levantando columnas de vapor en un terreno casi horizontal rodeado de gran cantidad de vegetaci?n. Los manantiales m?s importantes son los denominados: “Los Perolitos” y “El Tragadero”. Esta zona es posible visitarla durante todo el a?o con tures que incluyen alojamiento en las zonas de las termas acompa?ado de tratamientos naturales para el cuerpo. Otro atractivo reside en Cumbemayo, un gigantesco complejo arqueol?gico pre-inca perteneciente a la Cultura Cajamarca-Mara??n. Comprende tres grupos monumentales: El Acueducto, sistema hidr?ulico de transporte y canalizaci?n de agua; el Santuario, farall?n de unos 20 mts de altura en forma de cabeza humana y las Cuevas donde se pueden observar petroglifos de estilo Chavin y los Frailones, formaciones geol?gicas. Tambi?n se puede visitar Kuntur Wasi complejo arqueol?gico pre-inca dedicado al culto del c?ndor.